Λίγα λόγια για τον Δήμο μας

Κρήτη

Η Κρήτη, με έκταση 8.303 τετραγωνικά χιλιόμετρα, είναι το μεγαλύτερο νησί στην Ελλάδα και το πέμπτο σε όλη τη Μεσόγειο.

Βρίσκεται στο νότιο άκρο του Αιγαίου πελάγους, 160 χλμ. νότια της ελληνικής ηπειρωτικής χώρας, και μοιάζει με αρχαία τριήρη, αγκυροβολημένη ανάμεσα στην Ευρώπη, την Ασία και την Αφρική. Χωρίζει το Αιγαίο από το Λιβυκό πέλαγος και σηματοδοτεί το όριο μεταξύ της Ευρώπης και της Αφρικής.

Οι ανοικτοί ορίζοντες της άνοιξαν δρόμους και βοήθησαν να γεννηθεί στα χώματά της ένας σπουδαίος πολιτισμός, ο μινωικός, ο οποίος με κυριότερα κέντρα του την Κνωσό, την Κυδωνία και τη Φαιστό άκμασε από το 3000 π.Χ. έως τα 1.400 π.Χ. περίπου και θεωρείται ο πρόγονος των πολιτισμών της Ευρώπης.

Σήμερα είναι διάσημη για την ιστορία, τον πολιτισμό της, τη φύση και τις διατροφικές συνήθειες και αποτελεί έναν από τους δημοφιλείς ελληνικούς τουριστικούς προορισμούς.

Η φύση έχει χαρίσει στο κρητικό τοπίο τα καλύτερά της δώρα. Αμέτρητα φαράγγια, σπήλαια και μνημεία της φύσης στέκονται εδώ, σμιλευμένα στο χρόνο, εξιστορώντας γεγονότα αιώνων. Οι εναλλαγές του τοπίου πραγματικά εντυπωσιάζουν.

Ο επισκέπτης της Κρήτης μπορεί να δει όμορφα δείγματα αυτού του πολιτισμού στους αρχαιολογικούς χώρους, αλλά και να περιηγηθεί σε γραφικά ορεινά χωριά, να γευθεί την κρητική κουζίνα, ή να απολαύσει τη θάλασσα σε καθαρές και ήσυχες -ή και πιο «ζωντανές» αν προτιμά - παραλίες.

 

Πόλεις της Κρήτης

Εκτός από το Ρέθυμνο, τρεις μεγάλες πόλεις δεσπόζουν στο νησί κατά μήκος της βόρειας ακτής, με το Ηράκλειο σχεδόν στο κέντρο του, που είναι και η πρωτεύουσα, τον Άγιο Νικόλαο στα ανατολικά και τα Χανιά στο δυτικό άκρο του νησιού. Το Ηράκλειο είναι η πρωτεύουσα της Κρήτης και η πέμπτη μεγαλύτερη πόλη σε πληθυσμό στην Ελλάδα. Η πόλη χτίστηκε το 824 από τους Σαρακηνούς πειρατές στη θέση του λιμανιού που στα Μινωικά χρόνια χρησιμοποιούσαν ως επίνειο. Οι Σαρακηνοί οχύρωσαν περιμετρικά τις ακτές και μέσα εκεί αναπτύχθηκε η πόλη του Ηρακλείου και την ονόμασαν Χάνδακα που σήμαινε το τείχος το οποίο πλαισιώνεται από βαθιά τάφρο η οποία γέμιζε με νερό και κρατούσε τους κατακτητές μακριά. Το 1204 οι Ενετοί αγόρασαν το Ηράκλειο και το μετονόμασαν σε Candia. Οι Ενετοί συνέχισαν το έργο των προκατόχων τους, και βελτίωσαν την οχύρωση της πόλης και έχτισαν ένα ψηλό τείχος κατά μήκος της πόλης, μέρος του οποίου σώζεται έως και σήμερα. Το 1647 η πόλη πολιορκήθηκε από τους Οθωμανούς και για πολλά χρόνια έμεινε υπό την κατοχή των Τούρκων με την ονομασία Μεγάλο Κάστρο. Η απελευθέρωση ήρθε το 1898, ενώ την ονομασία Ηράκλειο την πήρε από τον Μινωικό οικισμό που ξεθάφτηκε εκεί. Τα τελευταία χρόνια το Ηράκλειο έχει αναπτυχθεί αρκετά στην παραλιακή ζώνη της πόλης με εμπορικά κέντρα, καταστήματα, εστιατόρια και καφέ - μπαρ. Κεντρικοί δρόμοι του Ηρακλείου έχουν πεζοδρομηθεί και έχουν φτιαχτεί πολλά πάρκα. Ο Άγιος Νικόλαος βρίσκεται δυτικά του κόλπου Μεραμβέλλου και είναι η πρωτεύουσα του νομού Λασιθίου. Πήρε το όνομά του από το εκκλησάκι που βρίσκεται στον όρμο της πόλης ενώ παλαιότερα την ονόμαζαν Μαντράκι λόγω των πολλών μαντριών με κατσικάκια που υπήρχαν εκεί. Η σύγχρονη πόλη του Αγίου Νικολάου έχει χτιστεί πάνω στην αρχαία μινωική πόλη Λατούς. Σήμερα η πόλη του Αγίου Νικολάου είναι ένα πανέμορφο τουριστικό θέρετρο με καλό φαγητό και πλούσια νυχτερινή ζωή. Έχει πολλές και όμορφες παραλίες καθώς και ξενοδοχεία. Διαθέτει πολλά αξιοθέατα όπως την πανέμορφη και γραφική λίμνη Βουλισμένη, μια μικρή λιμνοθάλασσα στο κέντρο της πόλης, το μικρό πάρκο με τα πεύκα πάνω από τη λίμνη, τη μαρίνα του δήμου, την πλατεία Νεάρχου, η Δημοτική Πινακοθήκη, η Κιτροπλατεία μια μικρή πλατεία με μια από τις πιο γνωστές παραλίες της πόλης και τα νησάκια Αγίων Πάντων και Φάρου. Τα Χανιά είναι η δυτικότερη μεγαλούπολη και η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Κρήτης μετά το Ηράκλειο. Αρχαιολογικές έρευνες έχουν αποδείξει ότι τα Χανιά έχουν χτιστεί πάνω στα ερείπια της αρχαίας Κυδωνίας, από τον Κύδωνα. Το 1252 χτίστηκε η Νέα Πόλη από τους Ενετούς και μετονομάστηκε σε La Canea με το όμορφο φρούριό της "Καστέλι". Για πολλά χρόνια τα Χανιά οχυρωνόντουσαν λόγω της απειλής των πειρατών και στο τέλος του 15ου αιώνα οι Οθωμανοί τα κατέλαβαν έως το 1913 που η Κρήτη ενώθηκε με την Ελλάδα. Αργότερα, το 1941, οι Γερμανοί κατακτητές κατέστρεψαν το μεγαλύτερο μέρος της πόλης των Χανίων με βομβαρδισμούς. Ένας περίπατος στην πόλη είναι αρκετός για να δείτε τα αξιοθέατα των πολιτισμών που πέρασαν από εκεί και άφησαν τα σημάδια τους ανεξίτηλα στο πέρασμα των χρόνων. Σήμερα η πόλη είναι πολύ ανεπτυγμένη, με μεγάλα ξενοδοχεία, μαγαζιά, βιοτεχνίες και έντονη νυχτερινή ζωή. Τα Χανιά δέχονται πλήθος κόσμου κάθε χρόνο από όλη την Ελλάδα μιας και πρόκειται για έναν από τους πιο αγαπημένους προορισμούς του Έλληνα. 

Οι πόλεις στην Κρήτη είναι κατά κανόνα επίπεδες και τα περισσότερα μέρη έχουν σχετικά εύκολη πρόσβαση για άτομα με αμαξίδιο και με προβλήματα κινητικότητας. Εντούτοις, λόγω των συνεχών έργων ανάπλασης και αποκατάστασης της προσβασιμότητας σε διάφορες περιοχές, τα άτομα που χρησιμοποιούν αμαξίδια και επιθυμούν να επισκεφτούν τις πόλεις αυτές, συμβουλεύονται να συνοδεύονται και με άλλο άτομο για βοήθεια για τα σημεία που δεν είναι ικανοποιητικά προσβάσιμα.

 

Νομός Ρεθύμνης

Διοικητικά η Κρήτη διαιρείται σε τέσσερις νομούς: Ηρακλείου, Χανίων, Λασιθίου και Ρεθύμνης, όλοι με τις ομώνυμες πρωτεύουσες, εκτός του Λασιθίου που έχει πρωτεύουσα τον Αγ. Νικόλαο. Ο νομός Ρεθύμνης, ανάμεσα στα Λευκά Όρη και τον Ψηλορείτη (Ίδη), έχει εντυπωσιακό φυσικό ανάγλυφο με παραλίες που έχουν μήκος πάνω από 200 χλμ. και με τραχείς ορεινούς όγκους και μαγευτικές τοποθεσίες, από τις οποίες ξεχωρίζουν η Πρέβελη, το οροπέδιο της Νίδας, τα φαράγγια Κουρταλιώτη, Κοτσυφού και Πατσού, οι κοιλάδες Αμαρίου και Δοξαρού, τα σπήλαια Σφεντόνη, Ιδαίο Άντρο και Μελιδονίου. Η περιοχή διαθέτει ένα θαυμάσιο φυσικό περιβάλλον και, εκτός από τα ποταμάκια και τους χειμάρρους, υπάρχουν εδώ και εκεί λίμνες και λιμνοθάλασσες, σπηλιές και εντυπωσιακοί βράχοι και πολλά φαράγγια, τόσο στο Βορρά, όσο και στο Νότο. Την εικόνα του νομού συμπληρώνουν η παλαιά πόλη του Ρεθύμνου με τη βενετσιάνικη ρυμοτομία και τα αξιόλογα μνημεία, τα παραδοσιακά ορεινά χωριά και τα αναπτυγμένα τουριστικά θέρετρα, οι σημαντικοί αρχαιολογικοί χώροι - Αξός, Αρμένοι, Ελεύθερνα, Λάππα, Σύβριτος - και τα ιστορικά μοναστήρια στο Αρκάδι και την Πρέβελη. O νομός Ρεθύμνης χωρίζεται σε τέσσερις δήμους: Αγίου Βασιλείου, Αμαρίου, Μυοποτάμου και Ρεθύμνης.

 

Δήμος Ρεθύμνης

Το Ρέθυμνο είναι η πατρίδα του Δία, του θεού της φιλοξενίας. Η πληθώρα των επαναλαμβανόμενων επισκεπτών, επιβεβαιώνει τα λόγια του ποιητή Γ. Σταυριανού:

«Το Ρέθυμνο δεν είναι μέρος που πηγαίνεις αλλά που επιστρέφεις»

Ο Δήμος Ρεθύμνης βρίσκεται στο κέντρο της βόρειας ακτής της Κρήτης, στην ανατολική πλευρά του Κόλπου του Αλμυρού (σε υψόμετρο μέσο 10). Έδρα του Δήμου είναι το Ρέθυμνο, το οποίο είναι το σημαντικότερο αστικό κέντρο που αποτελεί και την πρωτεύουσα πόλη του ομώνυμου νομού. Πρόκειται για το τρίτο σε πληθυσμό αστικό κέντρο της Κρήτης μετά το Ηράκλειο και τα Χανιά. Είναι το διοικητικό εμπορικό και συγκοινωνιακό κέντρο του νομού Ρεθύμνης. Ο Δήμος Ρεθύμνης ανήκει στην Περιφερειακή Ενότητα Ρεθύμνου στην Περιφέρεια Κρήτης. Ο συνολικός πληθυσμός του Δήμου ανέρχεται σε 55.525 κατοίκους (απογραφή 2011, Ελληνική Στατιστική Αρχή). Ο Δήμος συγκροτείται από τις Δημοτικές Ενότητες Ρεθύμνης, Αρκαδίου, Λαππαίων και Νικηφόρου Φωκά.

Το Ρέθυμνο είναι πλούσιο σε μνημεία όπως ναοί, μοναστήρια, βενετσιάνικα χωριά και κάστρα. Περιοχή κατοικημένη από την Προϊστορική Εποχή, όπως φανερώνουν τα ευρήματα στο Ιδαίο Άντρο, γνώρισε ανάπτυξη τον 4ο και τον 3ο αιώνα π.Χ. Τότε άκμασε η αρχαία πόλη Ρίθυμνα- αυτόνομη και ανεξάρτητη, με δικά της νομίσματα. Ακολούθησε περίοδος παρακμής, ωσότου το Ρέθυμνο άρχισε να διαμορφώνεται σε αξιόλογη πολιτεία, την περίοδο της Ενετοκρατίας. Το 1573 θεμελιώθηκε η Φορτέτζα (οχυρωματικό συγκρότημα) στο λόφο Παλαιόκαστρο, που δεν εμπόδισε όμως τους Τούρκους να καταλάβουν την πόλη το 1646, ύστερα από πολυήμερη πολιορκία. Σημαντικό ιστορικό γεγονός αποτέλεσε η επανάσταση του 1866, που οδήγησε στο ολοκαύτωμα της μονής Αρκαδίου. Το 1897 κατέλαβαν το Ρέθυμνο ρωσικά στρατεύματα, που αποχώρησαν το 1909. Το Ρέθυμνο ενώθηκε με την Ελλάδα το 1913.

Στα σημερινά χρόνια, το Ρέθυμνο είναι μια από τις πιο σύγχρονες πόλεις στην Κρήτη με πολλές τουριστικές υποδομές και μεγάλη τουριστική κίνηση κατά την διάρκεια του καλοκαιριού. Οι 7.000 και πλέον ενεργοί φοιτητές του Ρεθύμνου καθιστούν την πόλη ζωντανή και την υπόλοιπη περίοδο του χρόνου. Η ενιαία τουριστική ζώνη του Ρεθύμνου εκτείνεται από την πόλη του Ρεθύμνου έως την περιοχή της Σκαλέτας, και απευθύνεται κατά κανόνα στους επισκέπτες. Το ξενοδοχειακό δυναμικό του Δήμου είναι ιδιαίτερα σημαντικό και εντοπίζεται κυρίως στο βόρειο, παραλιακό του τμήμα. Περιλαμβάνει, συνολικά, 138 ξενοδοχειακές μονάδες (όλων των κατηγοριών). Η δυναμική του Δήμου, όσον αφορά στα τουριστικά καταλύματα, συμπληρώνεται από ενοικιαζόμενα δωμάτια - διαμερίσματα - ξενώνες, που περιλαμβάνει 143 μονάδες συνολικής χωρητικότητας 2.812 κλινών. Η ποιότητα των παρεχόμενων υπηρεσιών, λαμβάνοντας υπόψη τις κατηγορίες των τουριστικών καταλυμάτων, είναι υψηλή. Οι θάλασσες και τα γραφικά τοπία προσφέρουν πολλές δυνατότητες περιήγησης και αθλημάτων όπως κατάδυση, ιστιοπλοΐα, ποδηλασία κ.α. Το Ρέθυμνο, καθώς και οι γύρω περιοχές, διαθέτει τη βασική υποδομή για την εξυπηρέτηση των ατόμων με αναπηρίες που επιθυμούν να την επισκεφθούν.

Εξαιτίας των ιδιαίτερων αυτών χαρακτηριστικών της, η παλιά πόλη χαρακτηρίστηκε το 1967 Ιστορικό Διατηρητέο Μνημείο, και το 1985 Παραδοσιακός Οικισμός. Χτισμένη γύρω από το εντυπωσιακό κάστρο Φορτέτζα, διατηρεί έως σήμερα σε μεγάλο βαθμό την ιδιαίτερη φυσιογνωμία και την αρχοντική όψη της, με τη βενετσιάνικη ρυμοτομία, τις εκκλησίες δίπλα σε μιναρέδες, τα τοξωτά περάσματα, τα βενετσιάνικα αρχοντικά, τις τούρκικες βρύσες, τα στενά δρομάκια, τα θολωτά ισόγεια και τα παλαιά σπίτια με βαριά ξύλινα πορτοπαράθυρα. Καρδιά της παλαιάς πόλης, το γραφικό βενετσιάνικο λιμάνι. Στο Ρέθυμνο υπάρχουν δεκάδες παραδοσιακά καφενεία και ταβέρνες που προσφέρουν εδέσματα της κρητικής τοπικής κουζίνας. Τα όμορφα καλντερίμια και τα στενά δρομάκια της παλιάς πόλης μαγεύουν το κάθε επισκέπτη και μαζί με μια ρακή σε ένα από τα γραφικά καφενεδάκια και έναν περίπατο στο παλιό λιμάνι, όλα μοιάζουν να ησυχάζουν, να ηρεμούν.
Για οποιονδήποτε επισκεφθεί το Ρέθυμνο, είναι ένας προορισμός που δεν θα ξεχάσει ποτέ, και σίγουρα θα θέλει να επιστρέψει ξανά!

 

Επίσημη ιστοσελίδα του Δήμου: www.rethymno.gr